마음과 행동을 바꾸는 선택 설계의 힘 '행동경제학'
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마음과 행동을 바꾸는 선택 설계의 힘 '행동경제학'
  • 여호수 기자
  • 승인 2021.03.04 16:18
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인간은 왜 비합리적인 행동을 하는가?
저자 리처드 탈러 | 옮김 박세연 | 출판사 웅진지식하우스
저자 리처드 탈러 | 옮김 박세연 | 출판사 웅진지식하우스

[시사매거진] 1970년 어느 날, 한 젊은 경제학자는 똑똑한 사람들도 비이성적인 선택을 거듭한다는 연구 결과에 호기심을 품는다. 기존 경제학은 언제나 합리적으로 행동하는 인간을 전제로 모든 현상을 규명해왔는데 현실은 이와 전혀 달랐던 것이다.

이 사실에 매료된 그는 경제학 모형과 현실 세계의 괴리를 입증하는 사례를 하나둘씩 찾아 연구 목록에 올렸고, ‘살아 있는 인간’의 의사결정은 어떻게 이루어지는지를 평생에 걸쳐 탐구하기 시작했다. 이것이 2017년 노벨경제학상 수상자 리처드 탈러가 행동경제학을 만나는 순간이었다.

신간 '행동경제학'은 인간의 합리성을 굳건히 믿는 전통 경제학과는 달리, 예측 불가능한 인간의 심리와 본성에 주목한다.

심리학을 비롯한 여러 사회과학을 경제학 모형에 폭넓게 적용함으로써 변덕스러운 인간 행동을 보다 정확하게 설명하고자 시도한다는 점이 특징이다.

나아가 탈러가 ‘자유주의적 개입주의’라는 별명을 붙인 것처럼, 어떠한 명령이나 강압 없이 사람들이 스스로 판단하는 과정에서 더 나은 선택을 하도록 유도하는 효과적인 해결책이 될 수 있다.

지난 40년의 행동경제학 연구를 노벨경제학상 수상자 리처드 탈러가 집대성한 이 책은 혁신적인 학문의 기반이 되는 행동과학 원리를 비롯해, 이를 개척하고 발전시켜나가는 과정을 마치 한 편의 영화처럼 생생하게 보여준다.

20세기 사회과학의 가장 빛나는 성과인 행동과학의 모든 통찰을 담은 책을 통해, 우리 인간의 특성을 이해할 수 있게 될 것이다.

여호수 기자 hosoo-1213@sisamagazine.co.kr

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